Productividad en la industria de la construcción

SIEMPRE, desde la crisis financiera del año 1929, el mundo ha estado plagado de un débil crecimiento de la productividad. La industria de la construcción ha estado afectada por este problemas durante décadas. Desde 1995, el valor agregado global promedio por hora ha crecido a alrededor de un cuarto del índice de fabricación. Según McKinsey, una consultora, ninguna industria ha hecho cosas peores.

Las cosas son especialmente tristes en los países ricos. En Francia e Italia, la productividad por hora se ha reducido en aproximadamente un sexto. Alemania y Japón casi no han visto crecimiento. Estados Unidos es aún peor: allí, la productividad en la construcción se ha reducido a la mitad desde fines de la década de 1960. Esto no es una cuestión insignificante. El comercio de la construcción vale $ 10 trn cada año, o el 13% de la producción mundial. Si el crecimiento de su productividad hubiera igualado al de la manufactura en los últimos 20 años, el mundo estaría mejor en $ 1.6 trn cada año.

Una fuente del problema de productividad de la industria radica en su estructura fragmentada. En Estados Unidos, menos del 5% de los constructores trabajan para empresas de construcción que emplean a más de 10.000 trabajadores, en comparación con el 23% en servicios comerciales y el 25% en manufactura. Sus márgenes de ganancia son los más bajos de cualquier industria, excepto en el comercio minorista. También es altamente cíclico. Durante las frecuentes recesiones que afligen a la industria, cualquier empresa que invierta en capital y, por lo tanto, aumente sus costos fijos, es vulnerable. Por el contrario, las empresas que emplean a muchos trabajadores sin invertir mucho pueden simplemente reducir su fuerza de trabajo. Algunas empresas de construcción están experimentando con nuevas técnicas, desde impresión 3D y drones hasta escaneo láser y grúas controladas a distancia. Pero el comercio en general es reacio a gastar dinero en el tipo de tecnologías, desde el software de gestión de proyectos hasta la producción en masa, que han revolucionado tantas otras industrias.

Los clientes de las empresas de construcción tienen todo el interés en facturas más bajas y terminaciones más rápidas. Pero los clientes del sector privado también están demasiado fragmentados para catalizar el cambio. Los gobiernos son otra historia. El sector público representa el 20-30% del gasto total en construcción en América y Europa. Como un gran cliente y un innovador de estándares, tiene la influencia y los medios para alentar a la industria a mejorar.

En primer lugar, los gobiernos pueden mitigar el problema de auge y caída de la industria al suavizar sus gastos en proyectos de construcción. Con demasiada frecuencia, la inversión pública se reduce durante las recesiones para encontrar ahorros presupuestarios. Una mayor certeza sobre el trabajo futuro dará confianza a las empresas para invertir más en tecnología. Proporcionar una mayor claridad sobre los proyectos propuestos también puede ayudar.

En segundo lugar, los gobiernos pueden fomentar la difusión de la producción en masa mediante la armonización de los códigos de construcción. El crecimiento de las empresas que fabrican casas prefabricadas puede verse obstaculizado por el costo de adaptar sus diseños para jurisdicciones específicas. Esto es cierto no solo a través de las fronteras sino también dentro de ellas. Los condados y municipios estadounidenses emplean hasta 93,000 códigos de construcción diferentes entre ellos. La estandarización de las reglas debería significar mayores tiradas de producción y mayores retornos.

¿Pueden arreglarlo?

Los contratos del sector público también pueden diseñarse para empujar a las empresas a adoptar nuevas tecnologías y a coordinarse entre sí de manera más eficiente. Demasiados trabajos de construcción todavía están diseñados con lápiz y papel. Gran Bretaña, Francia y Singapur ahora exigen que los licitadores de los contratos del sector público utilicen un proceso llamado “construcción de modelos de información”, un tipo de plan de construcción digitalizado, con la esperanza de que una vez que hayan invertido en el software pertinente, se utilice en privado -sectores también. Los sitios de construcción a menudo son el hogar de muchos contratistas y subcontratistas. La estructuración de los contratos del sector público para que estas empresas compartan una bonificación si los proyectos llegan a tiempo y dentro del presupuesto es otro ejemplo de buenas prácticas.

El mundo tiene un déficit anual de $ 1 trn en gastos de infraestructura. Aquellos proyectos que reciben luz verde tienden a llegar tarde y por encima del presupuesto. Si la industria de la construcción pudiera construir más por menos, los inversores, los ciudadanos y los clientes se beneficiarían. Los gobiernos pueden ayudar a sentar las bases.

Articulo traducido desde The Economist.

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