La construcción tiene un problema de productividad intratable

En la actualidad, se gastan alrededor de $ 10 billones al año en los edificios, la infraestructura y las instalaciones industriales que son la columna vertebral de la economía mundial, y la demanda va en aumento. Para el año 2025, ese monto se estima en un total de $ 14 billones. Sin embargo, la industria podría producir más para esta inversión si la productividad fuera más alta, lo que llevaría a una mejora fundamental en la infraestructura del mundo y la calidad de vida de los ciudadanos. A nivel mundial, el crecimiento de la productividad laboral en la construcción ha promediado solo 1 por ciento anual en las últimas dos décadas, comparado con un crecimiento de 2.8 por ciento para la economía mundial total y 3.6 por ciento en el caso de la industria manufacturera (Anexo E1) . En una muestra de En los países analizados, en los últimos diez años menos de una cuarta parte de las empresas de construcción han igualado el crecimiento de la productividad logrado en las economías generales en las que trabajan, y hay una larga cola de jugadores generalmente más pequeños con una productividad muy baja. Muchos proyectos de construcción sufren sobrecostos en costo y tiempo.

El rendimiento de la productividad laboral de los sectores de la construcción en todo el mundo no es uniforme. Existen grandes diferencias regionales y bolsillos visibles de excelencia. En los Estados Unidos, por ejemplo, la productividad laboral del sector es hoy más baja que en 1968. De hecho, el sector de la construcción de EE. UU. Representa un tercio de la oportunidad de impulsar la productividad global identificada en esta investigación. La productividad de Europa está en gran parte pisando agua. China y Sudáfrica están aumentando su productividad rápidamente, aunque desde una base baja, mientras que países como Brasil y Arabia Saudita se están quedando atrás. Algunos países más pequeños -especialmente Australia, Bélgica e Israel- están logrando combinar altos niveles de productividad medidos con un crecimiento comparativamente rápido (Anexo E2).

Un pequeño número de países ha logrado niveles de productividad y tasas de crecimiento saludables: Belgica, Australia, Alemania, Suiza, Canada, Reino Unido, Holanda, Isarael y Dinamarca.

La baja productividad laboral de la industria de la construcción es un tema importante (ver Cuadro E1, “Por qué la productividad laboral en la construcción importa”). Si la productividad del sector de la construcción se pusiera al nivel de la economía total -y demostraremos que sí puede hacerlo- esto aumentaría el valor agregado del sector en un estimado de $ 1.6 trillones, agregando alrededor del 2 por ciento a la economía global al año. Esto correspondería a un aumento en el valor agregado de la construcción utilizando los mismos recursos de casi el 50 por ciento.

Articulo realizado en base a “REINVENTING CONSTRUCTION: A ROUTE TO HIGHER PRODUCTIVITY”, McKinsey Global Institute, Febrero 2017.

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